>Musikalske konceptforedrag<

I begyndelsen af hans første musikalske foredrag, Leonard Bernstein forklarede vigtigheden af "inter-disciplinære værdier - at den bedste måde til at" kende "en ting er i forbindelse med en anden disciplin." I disse seks foredrag, Bernstein kommunikeret sine ideer om universalitet musikalske sprog gennem vidtrækkende analogier til lingvistik, æstetisk filosofi, akustik samt musik historie. Mens mange af hans ideer er intellektuelt udfordrende, den store præstation af forelæsningerne er, at gennem deres bredde, de gør komplekse musikalske koncepter tilgængelige for en generel publikum.

Leonard Bernstein blev inviteret til at blive Charles Eliot Norton professor i Poetry ved Harvard University i 1971. Denne et-årige stilling tidligere havde været afholdt sådanne bemærkelsesværdige musikalske tal som Igor Stravinsky og Aaron Copland, og af digtere såsom ee cummings og W.H. Auden. Professoratet krævede Bernstein til at leve på campus til et skoleår, rådgive studerende og navnlig blandt, levere af en serie på seks offentlige musikalske foredrag. Bernstein, en "Harvard mand" selv, var glad og beæret over at blive en del af denne fornemme tradition.

Bernstein begyndte sin bopæl på Harvard i efteråret 1972. Han fordybede sig i den akademiske kultur med begejstring, og hans popularitet med studerende resulterede i hans væsen ved navn "Man of the Year" af Harvards studerende avis. Hans datter Jamie var en undergraduate på Radcliffe dengang, så hans engagement i universitetets studerendes liv havde særlig betydning for ham.

Bernstein var planlagt til at give seks musikalske foredrag i foråret 1973, men med et fuldt program af forskellige komponere projekter og ledende træfninger, han udskudt foredragene indtil efteråret. Forberedelse til forelæsningerne var ikke nogen lille virksomhed, og Bernstein ville have tid til at få mest ud af denne enestående mulighed.

Fordi forelæsningerne omfavnede sådan en bred vifte af discipliner, Bernstein stod over for den udfordring at organisere sine ideer i en sammenhængende progression af seks musikalske foredrag. Også, havde hvert ord, der skal skrives ud og huskes, fordi hver af de foredrag var at blive præsenteret to gange: leve på universitetet og derefter i en efterfølgende taping session til tv.

Bernstein brugte hundredvis af musikalske eksempler i løbet af forelæsningerne. Mange af disse, han kunne spille på klaver, men hver forelæsning featured også Bernstein gennemføre hele bevægelser og endda komplette værker. Disse skulle indøvet og derefter filmet til præsentation under forelæsningerne. Boston Symphony Orchestra og Wiener Philharmonikerne var ansat til dette formål.

Det første musikalske foredrag, den 9. oktober 1973 begyndte med Bernstein med henvisning til Copland klaver Variationer, et værk, han havde forelsket sig i som en bachelor på Harvard. Han mindede om sin opdagelse, at de fire germinale noter af dette arbejde blev også frø til andre stykker lige fra en Bach fuga til Stravinskys Oktet til noget Bernstein hørt spilles af Uday Shan-kar Dance Company. "Fra den tid," Bernstein tilstod, "... begrebet en verdensomspændende, har medfødt musikalsk grammatik hjemsøgt mig."

Bernstein baserede meget af de musikalske foredrag om de sproglige teorier Noam Chomsky, der er fastsat i sin bog, "Sprog og sind." I de første tre foredrag, analyseret Bernstein musik i sproglige termer fonologi (lyd), syntaks (struktur) og semantik (betydning) - med fokus på musik fra den klassiske periode. I fjerde forelæsning ("The Delights og Farerne tvetydighed"), Bernstein så på musik fra den romantiske periode, med dens øgede harmoniske usikkerheder og strukturelle frihedsrettigheder. Den femte forelæsning ("The Twentieth Century Crisis") skitserede bevægelse mod atonalitet og krisen fremprovokeret af denne afgørende ændring i vores musikalske sprog. Charles Ives '"The Ubesvaret spørgsmål," en af de primære musikalske foredrag, blev Bernsteins titel for hele foredragsrække. Den endelige forelæsning ("The Poetry Jordens") koncentreret om arbejdet i Igor Stravinsky, som Bernstein mente havde fundet en musikalsk svar på "den ubesvarede spørgsmål," en, der holdt tonalitet i centrum. Serien sluttede med Bernsteins kunstneriske og filosofiske "credo," en i det væsentlige optimistisk og festlig opgørelse af overbevisninger.

Selv om den meget bredde forelæsningerne tiltrukket nogle negative kritik, blev de også bredt anerkendt som en imponerende præstation. Overdådigt tværfaglig længe før det var på mode, de forudsat en frisk måde at analysere musik og fortolke musikhistorie. De musikalske foredrag kom til at stå stå som en særlig monument i Bernstein arv.